Le applicazioni dei social media possono rivelare l’identità di utenti anonimi attraverso i dati sulla posizione

Questo strumento può rivelare la tua identità in base ai dati di geolocalizzazione utilizzati nelle applicazioni dei social media.

Se pensavi che pubblicare dai tuoi account di social media in modo anonimo non avrebbe rivelato la tua identità a nessuno tranne che ai tuoi amici intimi, ti sbagli. Secondo una nuova ricerca del Columbia University Center for Data Science in collaborazione con Google, chiunque abbia poche conoscenze può identificare facilmente e con precisione un utente anonimo di tali applicazioni di social media.

Ricercatori che hanno pubblicato la loro ricerca qui (pdf) hanno affermato di aver prelevato un ampio set di dati da diverse app di social media e rimosso qualsiasi traccia di identità degli utenti. I ricercatori hanno affermato che “Quasi tutte le interazioni con la tecnologia creano tracce digitali, dal ripetitore utilizzato per instradare le chiamate mobili al provider che registra una transazione con carta di credito; dalle foto che prendiamo dagli ‘aggiornamenti di stato’ che pubblichiamo online.”

Una volta fatto ciò, hanno utilizzato solo i dati di geolocalizzazione del set campione. I dati di geolocalizzazione sono disponibili quando l’utente pubblica un aggiornamento su Facebook o tagga una foto su Instagram. Da questi dati di geolocalizzazione, i ricercatori sono stati in grado di identificare facilmente gli utenti anonimi.

Per eseguire l’analisi, il team ha sviluppato un algoritmo per confrontare i Tweet georeferenziati con il tagging di Instagram o le informazioni registrate da Facebook. L’obiettivo era verificare se questi dati potevano identificare gli utenti o meno. Lo stesso test è stato eseguito con le informazioni dalle transazioni con carta di credito ai ping delle torri dei telefoni cellulari. Secondo i risultati dello studio, confrontare gli acquisti con carta di credito con i ping dei ripetitori dei telefoni cellulari era un metodo molto più accurato e affidabile per identificare gli utenti anonimi.

Sulla base della loro ricerca, Chris Riederer e il suo team di Danny Echikson e Stephanie Huang hanno creato Dove stai andando strumento che rivela esattamente chi sei dopo aver inserito dati specifici. Lo strumento prende l’aiuto del tuo set di dati di geolocalizzazione in base ai tuoi input e rivela chi sei anche se hai preso tutte le precauzioni per rimanere anonimo.

Impressionante e spaventoso che le persone possano essere identificate collegando set di dati in base a posizione / ora @dodger487 # www2016 pic.twitter.com/LroKBq9fmq

– Sudha Ram (@sudharam) 14 aprile 2016

Uno degli autori della ricerca, Augustin Chaintreau, ha dichiarato a BuzzFeed che “Molte persone scelgono di non identificarsi online. Se ora ti dico che i dati sulla tua posizione ti rendono rilevabile in tutti i tuoi account, come cambia il tuo comportamento? Questa è una domanda a cui ora dobbiamo rispondere”.

Chaintreau ha anche spiegato come funzionava lo strumento per identificare gli utenti anonimi.

“[O]Su LinkedIn, probabilmente usi il tuo vero nome… ma forse stai anche usando Tinder o qualche app che non vorresti fosse collegata al tuo vero nome. Utilizzando i dati di ciò che hai postato, quegli account potrebbero essere collegati, anche se uno di loro, ad esempio Tinder, credeva di operare in modalità fantasma”.

Secondo il coautore dello studio Chris Riederer, le persone dovrebbero essere consapevoli dell’importanza dei dati sulla posizione perché tendono a condividerli tra varie applicazioni senza nemmeno rendersi conto delle ripercussioni.

“Le aziende non devono più essere molto sofisticate per accedere a questi dati e utilizzarli per i propri scopi”, ha aggiunto Riederer.

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