Puoi contribuire a creare un vaccino contro il coronavirus giocando a questo gioco

COVID-19, noto anche come il nuovo coronavirus, è un focolaio globale in corso che ha colpito più di 97 paesi e territori. Dichiarata emergenza sanitaria pubblica dall’Organizzazione mondiale della sanità (OMS), attualmente non esiste un vaccino per fermare completamente questa epidemia globale.

Tuttavia, un team di ricercatori dell’Università di Washington (UW) a Seattle ha ideato una tecnica insolita per combattere il Epidemia del virus covid-19: videogiochi, che forniscono un raggio di speranza in questo momento di tristezza e destino.

I ricercatori stanno utilizzando Foldit, il videogioco puzzle online in crowdsourcing lanciato nel 2008, per saperne di più sul coronavirus.

In questo videogioco, gli esseri umani cercano di risolvere uno dei problemi computazionali più difficili in biologia: il ripiegamento delle proteine. I giocatori piegano le proteine ​​per capire le loro strutture, che è “la chiave per capire come [a protein] funziona e attaccandolo con i farmaci “, affermano i ricercatori dell’UW.

Gli sviluppatori di Foldit hanno rilasciato un nuovo puzzle chiamato “Coronavirus Spike Protein Binder Design”, che incoraggia gli scienziati e il pubblico in generale a intervenire e aiutare a trovare un vaccino per frenare l’attuale epidemia di coronavirus.

L’obiettivo del puzzle del coronavirus è una “proteina spike” che consente al virus di infettare le cellule umane. L’obiettivo del puzzle è progettare un “legante” proteico che aderisca al picco.

“I coronavirus mostrano una proteina ‘spike’ sulla loro superficie, che si lega fortemente a una proteina recettrice che si trova sulla superficie delle cellule umane”, afferma il descrizione del puzzle sul sito.

“Una volta che il picco del coronavirus si lega al recettore umano, il virus può infettare la cellula umana e replicarsi. Nelle ultime settimane, i ricercatori hanno determinato la struttura della proteina spike del coronavirus 2019 e come si lega ai recettori umani. Se riusciamo a progettare una proteina che si lega a questa proteina spike del coronavirus, potrebbe essere utilizzata per bloccare l’interazione con le cellule umane e fermare l’infezione “.

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Questo nuovo puzzle ha due diversi “livelli di difficoltà”. A livello facile, i giocatori piegano una proteina legante il coronavirus esistente, mentre il livello più difficile richiede ai giocatori di progettare una nuova proteina da zero. I giocatori di Foldit possono competere tra loro o possono lavorare insieme per trovare le migliori soluzioni. Il design proteico più promettente sarà testato presso l’Istituto per il design delle proteine ​​dell’Università di Washington.

Oggi vi chiediamo di aiutare a progettare proteine ​​antivirali contro #coronavirus:https://t.co/ecqJmpXaj8

Le soluzioni più promettenti saranno prodotte e testate presso l’Institute for Protein Design (@UWproteindesign) a Seattle. #CitizenScience # COVID-19 # COVID2019 #citsci pic.twitter.com/TsknpmwCyN

– Foldit (@Foldit) 28 febbraio 2020

“Vogliamo dare ai giocatori di Foldit l’opportunità di progettare proteine ​​che possono legarsi alla proteina spike e prevenire le infezioni”, ha spiegato lo scienziato di Foldit Brian Koepnick in un video. “Quello che faranno i giocatori di Foldit è provare a progettare una nuova proteina in grado di bloccare questo evento vincolante. Questo potrebbe essere usato come farmaco antivirale, qualcosa che potrebbe fornire che rallenterebbe o fermerebbe l’infezione da coronavirus “.

Tuttavia, ha notato che potrebbe volerci un po ‘prima di ottenere una soluzione che funzioni. “Vogliamo sottolineare che, come tutte le ricerche che facciamo, i test di laboratorio richiedono tempo per vedere se queste molecole sono sicure ed efficaci contro coronavirus. ”

Se sei interessato a creare un progetto di proteine ​​antivirus, puoi andare al download gratuito Piegalo gioco per Windows, Mac e Linux. Una volta scaricato il gioco, è necessario registrarsi, dopodiché è possibile iniziare a giocare ai puzzle tutorial.

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