Scienziato cinese rischia tre anni di carcere per aver modificato geneticamente i bambini

Il ricercatore cinese He Jiankui e due suoi colleghi sono stati condannati al carcere da un tribunale di Shenzhen lunedì per aver creato i primi bambini geneticamente modificati al mondo. ha riferito l’agenzia di stampa statale cinese Xinhua.

Jiankui, un ex professore associato presso la Southern University of Science and Technology, è stato condannato a tre anni di carcere ea una multa di 3 milioni di yuan (430.000 dollari) per “effettuare illegalmente l’editing genetico di embrioni umani destinati alla riproduzione”.

I suoi due complici, Zhang Renli, un investigatore del Guangdong Provincial People’s Hospital, hanno ricevuto una pena detentiva di due anni e una multa di 1 milione di yuan, mentre Qin Jinzhou, un investigatore del Shenzhen Luohu Hospital Group, ha ricevuto una condanna a 18 mesi. ma con due anni di grazia e una multa di 500.000 yuan.

“I tre imputati non erano adeguatamente certificati per esercitare la professione medica e, cercando fama e ricchezza, hanno deliberatamente violato le normative nazionali sulla ricerca scientifica e le cure mediche”, ha affermato la corte, secondo Xinhua. “Hanno attraversato la linea di base dell’etica nella ricerca scientifica e nell’etica medica”.

Nel novembre 2018, Jiankui ha scosso il mondo intero quando ha rivelato di aver creato umani geneticamente modificati, gemelli noti come Lulu e Nana.

Il team ha utilizzato la tecnica di editing genetico CRISPR per modificare i genomi dei gemelli nel tentativo di proteggere le ragazze dall’HIV, il virus che causa l’AIDS. Per l’esperimento, hanno reclutato partner: mariti sieropositivi e mogli sieronegative. Gli embrioni modificati sono stati quindi impiantati nella madre per un intero periodo di gravidanza.

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La ricerca di Jiankui ha suscitato critiche diffuse da molti esperti della comunità medica e scientifica di tutto il mondo, inclusa la Cina. Consideravano l’esperimento estremamente rischioso, immorale e potenzialmente persino di natura criminale.

Ciò ha portato le autorità provinciali ad aprire un’indagine penale contro il lavoro di Jiankui e l’hanno interrotta. Il processo si è svolto a porte chiuse e non è stato reso pubblico, in quanto il caso riguardava la “privacy personale”.

Mentre in precedenza c’erano solo segnalazioni di gemelle geneticamente modificate, le autorità cinesi hanno riconosciuto la nascita di un terzo ragazzo geneticamente modificato nella dichiarazione del tribunale.

Secondo i documenti del tribunale, Jiankui e il suo team hanno falsificato i documenti di revisione etica e hanno usato “tattiche di spoofing e occultamento” con pazienti e medici per far credere loro di far parte di uno studio sul vaccino contro l’AIDS. Inoltre, il metodo di modifica genetica impiegato dal team non è stato “verificato per sicurezza ed efficacia”, hanno aggiunto i documenti del tribunale.

Il dottor William Hurlbut, un bioeticista della Stanford University consultato da Jiankui in merito all’esperimento di modifica degli embrioni, ha affermato di essere dispiaciuto per lo scienziato, sua moglie e le loro due giovani figlie.

“L’avevo avvertito che le cose potevano finire in questo modo, ma era troppo tardi”, ha scritto Hurlbut in una e-mail. “Storia triste: tutti erano persi in questo (JK, la sua famiglia, i suoi colleghi e il suo paese), ma l’unico vantaggio è che il mondo ha realizzato la serietà delle nostre tecnologie genetiche avanzate. Tuttavia, mi dispiace per la piccola famiglia di JK; L’avevo avvertito che le cose potevano finire così, ma era troppo tardi”.

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